Visionnaire : Erich Becker identifie très tôt le potentiel de cette entreprise encore jeune.
Personnes

Erich Becker. Bricoleur, pionnier et précurseur

Au milieu des années 1960, son idée de se lancer dans la production de pompes à membrane marque un tournant décisif dans l'histoire de KNF. Avec ses inventions et ses décisions courageuses, Erich Becker, associé gérant de 1966 à 1999, a façonné la société comme personne d'autre.

Lorsqu’Erich Becker arrive chez KNF en 1962 comme associé, l'entreprise et sa vingtaine d'employés se trouvent dans une impasse. Les commandes de remise en état de moteurs sont en forte baisse, et la production de machines à fileter et à de perceuses connaît des difficultés techniques majeures. Mais cet ingénieur expérimenté reconnaît le potentiel de l'entreprise. Selon Erich Becker, ce dont KNF a besoin, c'est un nouveau produit. Un produit qui ne nécessite pas une organisation de service coûteuse, et qui est facile à expédier. Après une longue recherche, il pense à la pompe à membrane. À l'époque, en raison de sa courte durée de vie, ce produit ce n'était guère courant, et dans l'industrie, elles étaient même considérées avec dédain. Mais Erich Becker voit l'avantage décisif : un fonctionnement sans huile et sans entretien. Il est sûr que la pompe à membrane, si on en améliore la construction, est le salut de KNF.

 

Il s’avèrera qu’il avait raison.

Depuis son enfance, Erich Becker est un passionné de technologie. Né en 1931 à Steinen im Wiesental, il apprend à l'adolescence le métier de machiniste, puis étudie l'ingénierie mécanique à l'école polytechnique d'Oskar-von-Miller à Munich. Dans les années 1950, il a travaillé comme ingénieur en construction en Allemagne et à l'étranger, puis a dirigé sa propre société d'ingénierie. Il s’associe ensuite avec Kurt Neuberger, qui lui demande, au début des années 1960, s'il peut l'aider à améliorer son parc de machines.

Avant KNF : C’est dans un bureau d'ingénieurs de Steinen (Baden) qu’Erich Becker débute sa carrière.
Avant KNF : C’est dans un bureau d'ingénieurs de Steinen (Baden) qu’Erich Becker débute sa carrière.

Erich Becker devient associé commanditaire un an seulement après avoir rejoint Kurt Neuberger KG. Après la mort de Kurt Neuberger en 1966, il devient seul directeur général. Il décide ensuite d’axer l’activité de l'entreprise sur la production de pompes à membrane. Lorsqu’il ne travaille pas dans le laboratoire d'essai, Erich Becker parcourt le pays pour tenter de gagner des clients. L'effort est payant : en effet, il conquiert de nouveaux marchés où intégrer la pompe à membrane, et crée rapidement une entreprise familiale reconnue à l’international.

En outre, Erich Becker s'engage en faveur des intérêts des petites et moyennes entreprises. De 1984 à 1992, il a été président de l'Association des entreprises industrielles de Bade ; il s’implique également dans de nombreux autres organismes : Il est notamment membre du conseil d'administration de l'Association de l'industrie du Bade-Wurtemberg, membre du conseil d'administration de l'Institut Fraunhofer pour les techniques de mesure physique, et membre du Conseil consultatif économique de Fribourg. En 1992, il reçoit la Croix Fédérale du Mérite de Première Classe pour son action pour l’économie et la formation continue, pour la recherche pratique, et pour la préparation du marché unique européen.

Une bonne équipe : Erdmuthe Becker soutient toujours son mari, surtout dans les premiers temps.
Une bonne équipe : Erdmuthe Becker soutient toujours son mari, surtout dans les premiers temps.
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