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L’aventure américaine : Au pays des possibilités illimitées

Rien n'est impossible, il suffit de l'oser. Telle est, dès le début, la devise d'Erich Becker. Ce n'est donc qu'une question de temps avant qu'il ne soit attiré par le pays aux possibilités infinies : dès 1977, KNF établit un bureau de vente à Princeton, aux États-Unis. Mais dans l'Amérique sauvage, KNF rencontre plus d'aventures que prévu.

Pourtant, Erich Becker procède de manière très systématique : L'emplacement, à proximité de New York, est déterminé à l'aide d'épingles sur une carte. Là, Erich Becker marque les différents secteurs, ce qui lui fait découvrir un regroupement d’activité. Dans un premier temps, il loue des locaux dans un complexe industriel. Avant cela, cependant, il a passé plusieurs années à étudier attentivement le marché, la concurrence et la demande. La décision d'implanter la production aux États-Unis semble parfaitement logique : D'une part, cela réduit le risque de fluctuations monétaires et, d'autre part, aux États-Unis, les pompes KNF doivent répondre à des exigences légales et techniques particulières : deux éléments faisant pencher la balance en faveur d’une production locale. Et pourtant, chaque étape réalisée vers et dans ce vaste pays inconnu, à la culture différente de la culture européenne, qui parle une langue différente, et a même des fréquences électriques et des unités de mesure différentes, demande beaucoup de courage.

En 1977, KNF USA s'installe dans son premier site à Princeton, aux États-Unis.
En 1977, KNF USA s'installe dans son premier site à Princeton, aux États-Unis.
Production : KNF USA fournit des pompes à membrane à des clients répartis dans toute l'Amérique du Nord et du Sud.
Production : KNF USA fournit des pompes à membrane à des clients répartis dans toute l'Amérique du Nord et du Sud.

Ce courage, Jürgen Strauss va aussi en avoir besoin : il est embauché comme directeur d’exploitation en 1978 et traverse l'Atlantique en avion pour la première fois de sa vie... alors qu'il ne parle quasiment pas anglais. Sur le nouveau site de KNF, ce qui l’attend, c’est un chaos de boîtes vides et de pompes démontées dont il manque certaines des pièces. À ce moment-là, aux États-Unis, KNF a trois employés. Au cours des années suivantes, Jürgen Strauss met non seulement de l'ordre dans le hangar, mais il dynamise également les affaires, embauche de nouveaux collaborateurs et met le site sur la voie de la croissance.

À la fin des années 1980, les bases les plus importantes sont désormais posées : KNF est bien implanté aux États-Unis et commence à conquérir le marché grâce à ses applications spécifiques. Bientôt, KNF compte parmi ses clients de grandes entreprises d’équipements médicaux et de technologie environnementale, mais aussi d'autres secteurs. Par exemple, les pompes à membrane KNF sont utilisées par Chrysler dans l'industrie automobile ou par Fermi Lab, le célèbre centre de recherche sur la physique des particules implanté près de Chicago.

Siège de l’entreprise, sur la Black Forest Road : Les pompes KNF USA vont bientôt conquérir le marché américain.
Siège de l’entreprise, sur la Black Forest Road : Les pompes KNF USA vont bientôt conquérir le marché américain.

Les locaux loués à Princeton devenant rapidement trop petits, KNF s'installe dans son premier site de production à Trenton en 1993. À ce moment-là, KNF emploie 50 personnes. Après l'attaque du World Trade Center en 2001, le pays est frappé par une récession. En 2007, Martin Becker d’abord, puis son frère Paul Becker, viennent aux États-Unis pour restructurer l'entreprise et créer les conditions d'une nouvelle croissance. Aujourd'hui, 80 employés de près de 20 nations différentes travaillent ensemble à Trenton et vendent en Amérique du Nord et du Sud des pompes adaptées aux besoins des clients. Et KNF a encore beaucoup de projets à mener à bien au pays des possibilités illimitées.

Étapes clés : En 2007, KNF USA fête la production de sa millionième pompe et le 30ème anniversaire de l'entreprise.
Étapes clés : En 2007, KNF USA fête la production de sa millionième pompe et le 30ème anniversaire de l'entreprise.
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