KNF : Une success-story de 75 ans

KNF fête ses 75 ans, et profite de l'occasion pour partager ses souvenir sur les étapes clés de son histoire.

Aujourd'hui, le groupe KNF est dirigé par son fils ainé, Martin Becker.

Leader technologique dans le domaine des pompes à membrane, KNF est devenu un groupe international comptant 17 filiales. À l'occasion de ses 75 ans, l'entreprise a créé sur son site internet un blog anniversaire afin de mettre en lumière les étapes clés de son histoire.

Flexibilité, motivation des collaborateurs et capacité d'adaptation : voici les trois caractéristiques essentielles sur lesquelles s'est basé KNF pour passer du statut de petit atelier de réparation à Fribourg à celui de leader mondial. Le 1er avril 2021, KNF fête ses 75 ans.

Selon Martin Becker, PDG du groupe KNF, l'entreprise est parfaitement équipée pour affronter l'avenir : "Grâce à nos structures, l'engagement de nos collaborateurs et notre indépendance financière en tant qu'entreprise familiale, nous sommes en mesure d'aller au-delà de notre zone de confort chaque fois que nécessaire, de nous engager dans de nouvelles voies, et de poursuivre l'histoire qui a débuté voici 75 ans dans un petit atelier dans la banlieue de Fribourg."

Revenons donc sur l'année 1946, l'année de la création de l'entreprise : C'est dans un Fribourg détruit par la guerre, dans le quartier de Breisgau, qu'un jeune homme, entreprend de se construire un avenir. Dans son atelier, Kurt Neuberger polit des cylindres, répare des moteurs, puis, plus tard, se convertit à la fabrication de machines-outils. En 1962 Erich Becker intègre la société Kurt Neuberger Freiburg KG (KNF). Ce nom va devenir une entreprise internationale. Et la commande d'un client va devenir une véritable success-story.

Erich Becker, visionnaire, identifie très tôt le potentiel des pompes à membrane.
Erich Becker, visionnaire, identifie très tôt le potentiel des pompes à membrane.

À l'époque, les Fribourgeois fabriquent les pompes à membrane destinées aux respirateurs et aux aspirateurs médicaux. Rapidement, l'ingénieur en machines-outils reconnaît le potentiel de cette technologie polyvalente.  À la mort de Kurt Neuberger en 1966, Erich Becker a repris le rôle de directeur général et s'est lancé seul dans l'expansion de l'entreprise. C'est avec une pompe résistante à la corrosion que KNF va conquérir le marché médical et des laboratoires. La mise au point de la pompe à double membrane, au début des années 1970, ouvre également la voie aux applications industrielles, surtout dans le nucléaire. Ces percées technologiques s'accompagnent d'une expansion internationale : d'abord en Europe, puis bientôt aux USA et en Asie.

Aujourd'hui, on trouve des pompes KNF partout dans le monde, et même au-delà : Les astronautes de l'ISS, par exemple, utilisent pour leur approvisionnement en air les pompes à membrane KNF, fiables et nécessitant peu d'entretien. Du bateau de croisière au système externe d'assistance cardiaque pour les nourrissons, le savoir-faire du groupe KNF trouve des applications quasi-universelles.

Malgré toutes ses réalisations, KNF est restée terre à terre - la société se soucie de sa communauté, soutenant des initiatives locales, sociales et durables sur chacun de ses sites, avec et pour ses collaborateurs. L'engagement de l'entreprise à l'égard de chaque filiale est sans compromis - un facteur important de réussite pour cette entreprise au succès international.

"Le voyage est loin de se terminer, et il a rarement été aussi passionnant qu'aujourd'hui", se réjouit Martin Becker.