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Centre des bricoleurs et des inventeurs

Le bureau d’étude

Les pompes KNF sont aussi diverses que leurs applications. Depuis les minuscules micropompes des pipettes à main jusqu'aux puissants modèles utilisés dans les processus industriels, en passant par les appareils de laboratoire allongés. Mais elles naissent toutes dans l'esprit de leurs concepteurs. Leur travail a beaucoup changé dans l'histoire de KNF.

 

Les toutes premières pompes KNF ont été développées au début des années 60, en partie dans un hangar situé à l’arrière du bâtiment de l'entreprise actuelle, dans la banlieue de Fribourg. Ce n'est qu'après le déménagement à Fribourg-Munzingen en 1969 que KNF dispose de suffisamment de place pour un « vrai » bureau d’étude. Au cours des années suivantes, il devient une véritable usine d'innovation et un lieu de rencontre pour les bricoleurs et les inventeurs de KNF.

Freibourg-Munzingen, début des années 1970. Plusieurs hommes en blouse blanche sont en train de discuter autour d'une table à dessin. Une épaisse fumée de cigarette flotte dans l'air. Il s'agit de l'une des réunions hebdomadaires générales du bureau d’étude (BE), au cours de laquelle les projets en cours sont discutés avec le directeur général Erich Becker, le directeur technique Heinz Riedlinger et les ingénieurs concepteurs concernés. Il manque encore une plaque ici, un support de vis là, puis tout le monde se remet au travail.

Fait main : Les idées de nouveaux modèles de pompes naissent sur la planche à dessin du bureau d’étude.
Fait main : Les idées de nouveaux modèles de pompes naissent sur la planche à dessin du bureau d’étude.

Après les « conversations à la table à dessin », on n'entend à nouveau dans le BE que le raclage de lames de rasoir sur le papier, qui servent à gratter les taches d'encre ou à les modeler avec art. Il est rare qu'un employé d'un autre service vienne ici. Bien que le bureau technique collabore avec les services des ventes, des achats, des essais de construction, etc., cela reste à l’époque un monde à part.

Ici, les designers disparaissent complètement derrière leurs grandes planches à dessin, réparties à travers la grande salle. Leurs schémas de construction tracés à la main au format DIN-A0 sont stockés dans des armoires. Il y a une machine à tracer au sous-sol, mais si vous cherchez un original dans le BE, vous devrez faire appel aux connaisseurs du système. Eux seuls savent dans quelle armoire, dans quelle étagère coulissante se trouvent les documents.

Aujourd'hui, il suffit de quelques clics. Chaque centre de produits KNF dispose de son propre bureau d’étude, qui est entièrement adapté aux exigences du marché respectif. Les ingénieurs de KNF y développent de nouveaux produits et adaptent les pompes existantes aux besoins des clients. Le travail est désormais entièrement assisté par ordinateur, la coordination du projet se fait à l'écran, avec des modèles 3D et des simulations détaillées.

En 2020, pendant le confinement dû à la pandémie de Covid, KNF est même allé plus loin. Les réunions n'étant pas possibles, les modèles sont développés dans le cadre de vidéoconférences avec les commerciaux et les clients. Dans un délai très court, des solutions à des problèmes techniques délicats sont trouvées sans que personne ne doive quitter son poste de travail. Et pourtant, l'échange est aussi important aujourd'hui qu'il l'était il y a 40 ans, lorsque les gens se rencontraient encore autour de la table à dessin de Munzingen.

Le monde des bureaux techniques a changé. Il est devenu plus rapide, plus numérique et, surtout, plus en réseau. Aujourd'hui, les innovations voient le jour lors d’échanges avec des spécialistes et des partenaires de la recherche, de la science et de l'industrie. Et pourtant, ce sont et cela reste les esprits brillants indispensables et leurs idées novatrices qui font le succès de KNF.

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