Petite pompe, grand effet : Avec la mise au point des micro-pompes à gaz, KNF conquiert de nouveaux marchés.
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Une concentration des compétences : La stratégie fructueuse de la concentration

L'idée des centres de compétences est née avec la ND 100, la première pompe à liquide à membrane, fabriquée à Munzingen en 1982 selon les plans d'Erich Becker. Grâce à cette nouvelle technologie, les liquides peuvent non seulement être parfaitement transportés, mais aussi dosés. Mais pour réussir à établir un nouveau produit sur le marché, il faut disposer de grandes capacités. Il est donc nécessaire de transférer la production et le développement sur un site distinct. C'est ainsi que naît KNF Flodos AG, qui devient au cours des années suivantes le deuxième pilier du groupe d'entreprises, et qu’est fondée la stratégie de concentration de KNF.

12 octobre 1987 KNF Flodos AG est officiellement inscrite au registre du commerce et des entreprises, et tout est prêt pour le lancement : une nouvelle entreprise, un nouveau type de pompe... et un nouveau défi pour les cinq employés, qui doivent d'abord se familiariser avec le produit et le marché. Et un nouveau nom : Flodos, pour « flow » comme dans flowing et « dosing » comme dans dosing. KNF Flodos AG s'installe dans son premier site à St. Erhard, près de Lucerne. Désormais, tout tourne autour de la pompe à liquide dans les locaux loués près de l'autoroute.

« Dans le portefeuille des pompes à essence, cette pompe était exotique », expliquera plus tard le PDG Martin Becker pour expliquer la décision de créer le nouveau centre de produits. « L'équipe Suisse a pu se concentrer pleinement sur le nouveau produit dès le départ et mettre le paquet. » Et c'est exactement ce qu'a fait Flodos AG.

Peu de temps après, l'équipe, très motivée, peut afficher son premier grand succès. Elle gagne la confiance d'une entreprise pharmaceutique suisse, à la suite de quoi KNF Flodos se fait un nom dans le secteur de la technologie médicale à l'échelle mondiale, pour finalement s'imposer comme fournisseur de premier plan dans le domaine des pompes à liquides. En 1996, l'entreprise déménage dans un nouveau bâtiment à Sursee, et Flodos continue de se développer. L'effectif initial de cinq personnes est aujourd'hui de 200 personnes. Étant très à l’écoute des besoins du marché et veillant à une optimisation continue des processus existants, KNF Flodos continue de défendre efficacement sa position de leader mondial du marché.

Le troisième centre de compétencess à ouvrir, le Product Center Micro Gas Pumps, deviendra KNF Micro AG en 2011. Comme de plus en plus de pompes à membrane sont utilisées dans les appareils portatifs, KNF commence le développement et la commercialisation ciblés de micro-pompes à essence. Les applications typiques sont les pipettes à main en médecine ou les appareils d'analyse compacts en technologie environnementale. Comme les pompes à liquides dans les années 1980, les micro-pompes à gaz se distinguent de la gamme de produits. Tant en termes de nombre qu’au niveau de la construction. Sur un autre site suisse, qui comptait sept employés au départ, les pompes de petite taille bénéficient d'une attention particulière.

Avec 24,2 mm, la NMP 03 est l'une des plus petites micro-pompes d'alimentation en gaz.
Avec 24,2 mm, la NMP 03 est l'une des plus petites micro-pompes d'alimentation en gaz.

KNF Micro AG trouve son chez-soi idéal à Reiden. C’est dans un bâtiment moderne de location que se crée un monde à part entière, autour de la micro-pompe à essence. Tous les composants sont développés ici en format miniature, du moteur à la membrane, et de l'excentrique aux soupapes. Avec ces pièces aux dimensions exceptionnelles, les étapes de production manuelles telles que l'insertion des valves et des joints, exigent un doigté exceptionnel. Des équipements et des aides de montage spéciaux sont utilisés à cet effet. La stratégie de marché est également adaptée aux micro-pompes à gaz. Contrairement aux « grandes » pompes à gaz de Munzingen, pour lesquelles KNF est connu pour mettre au point des solutions individuelles et spécifiques aux projets, même en petites quantités, la demande en micro-pompes à gaz concerne généralement de grandes quantités. KNF Micro doit donc faire face à un environnement concurrentiel différent et à des exigences particulières quant aux produits.

À Reiden, toutes ces particularités sont prises en compte. Grâce à l'expertise des 60 employés du site, les petites boules d’énergie de KNF sont désormais utilisées dans divers secteurs, de la médecine aux techniques d'impression. Et leur amélioration est en progression constante. Dans l’univers des micro-pompes à gaz, cela signifie : plus puissant, plus petit, plus silencieux et plus économe en énergie.

KNF Flodos a marqué le début et, aujourd'hui, la stratégie de réussite de KNF, fondée sur des unités autonomes, se reflète dans l'ensemble du groupe d'entreprises. Les centres de vente des différents pays travaillent également de manière indépendante, et avec une expertise adaptée au marché local. Fondé en 2018, le DAC, le Digital Acceleration Center de Hambourg, se concentre entièrement sur la transformation numérique du groupe KNF. Cette orientation permet à KNF d'agir de manière flexible, rapide et innovante malgré ses effectifs dépassant les 800 salariés. Il s'agit d'une condition préalable importante pour maintenir notre position de leader technologique dans le monde.

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