Pour KNF, il s'agit plus d'une opportunité que d'un problème : La pandémie de coronavirus change radicalement la nature de la coopération.
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Une tâche commune gigantesque

KNF à l'heure de la pandémie de coronavirus

En décembre 2019, les premiers cas d'une maladie pulmonaire inconnue apparaissent à Wuhan, en Chine. Le 11 mars, l'OMS déclare une pandémie. 11 jours plus tard, le monde stoppe la vie publique dans des confinements nationaux. Les gens travaillent à domicile, les entreprises ferment, les enfants restent à la maison.

Alors que les rues et les rayons des supermarchés se vident, la production tourne à plein régime sur les sites de KNF. Les pompes à membrane sont des composants clés des ventilateurs, vitaux pour les patients atteints du coronavirus. Des fabricants de premier plan classent KNF comme « fournisseur de niveau 1 », c'est-à-dire un fournisseur d'une importance de premier ordre : une grande responsabilité pour l'entreprise familiale. Un véritable tour de montagnes russes commence.

« Le plus grand défi était de maintenir les chaînes d'approvisionnement », nous dit Martin Becker. Dans le nord de l'Italie, une région très sensible à l'heure actuelle, l'approvisionnement en composants de moteurs est en baisse. Des goulets d'étranglement se profilent également pour d'autres pièces. Afin de les éviter, les sites KNF sont classés comme « d'importance systémique » dans certains pays. Les employés travaillent en plusieurs équipes, la production de pompes est décuplée pour les différents types.

Et puis la situation évolue d'un jour à l'autre. Les clients annulent leurs commandes en raison de la situation économique incertaine, et les fabricants de respirateurs corrigent également leurs chiffres de commandes élevés. Et KNF passe du plein régime des heures supplémentaires, des équipes de nuit et des équipes de week-end au chômage partiel. « Nous avons d'abord dû expliquer cela à nos employés », explique Martin Becker. Les employés de la production, en particulier, vivent les hauts et les bas de la situation des commandes de première main. KNF met en œuvre des mesures de sécurité à une vitesse record, en étendant les opérations par équipes, en protégeant les lieux de travail, en installant des mesures d'hygiène. Mais la peur du virus demeure. Et pourtant, les employés restent plus engagés que jamais. Les contrôles renforcés aux frontières qui sont temporairement en vigueur transforment ce qui aurait dû être de courts voyages vers les lieux situés dans le triangle frontalier de l'Allemagne, de la France et de la Suisse en voyages imprévisibles. Les employés apprennent à vivre avec ces obstacles.

La pandémie de coronavirus est un défi mondial.
La pandémie de coronavirus est un défi mondial.

Aujourd’hui, en 2021, c'est clair : Le coronavirus a changé le monde. Et la pandémie a également eu un impact durable sur KNF. D'une part, certains domaines médicaux se sont développés, comme le diagnostic. D'autre part, la crise a accéléré la transformation numérique. Les réunions vidéo avec les centres de produits, les centres de vente et les clients pour résoudre des problèmes techniques complexes et maintenir le développement des produits sur la bonne voie sont désormais la norme. Et il y a de nouvelles perspectives et des effets d'apprentissage. Les réunions en face à face sont une bonne chose, mais ne sont pas toujours une alternative. Si les voyages d'affaires sont exclus en raison de la pandémie, les outils de travail numériques mis en place montrent toute leur force pour une coopération réussie. Ils permettent également d'économiser du temps et du CO2. Le fait qu'il ne prenne pas l'avion pendant un an était encore totalement inimaginable pour Martin Becker en 2019. « En attendant, je pense que nous continuerons à voyager 30 % de moins à l'avenir », a déclaré le PDG.

Le bilan annuel du groupe KNF pour 2020 ne présente initialement aucune particularité. Le résultat est même légèrement supérieur à celui de l'année précédente. Mais ce que les chiffres ne disent pas : KNF a su grandir et est sorti plus fort de la crise. « C'était un défi gigantesque », résume Martin Becker. « Le fait que nous ayons rempli toutes nos obligations et assumé notre responsabilité sociale est entièrement dû à nos employés, qui ont tous fait front commun. »

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