Au bout du monde : Les pompes KNF sont également utilisées dans une station de recherche située au Pôle Sud.
Marchés

Vers de nouveaux marchés

KNF et l’aventure à travers divers secteurs

Dès le début, KNF a eu de grands projets pour les pompes à membrane : Dès les années 1960, la jeune entreprise était convaincue que ses pompes innovantes pouvaient apporter des solutions nouvelles et meilleures dans de nombreuses applications industrielles. Mais la grande percée n'a pas été réalisée au début, malgré un travail acharné et des améliorations techniques continues.

Ce sont les premiers petits succès qui encouragent l'initiateur et directeur général Erich Becker et sa petite équipe : Les dispositifs médicaux d'aspiration sont équipés de pompes KNF, et l'industrie du froid découvre les avantages des types NK 25 et NK 50 spécialement développés, et les utilise pour évacuer les équipements de réfrigération lorsqu'ils ont besoin d'être entretenus. Mais ce n'est qu'en 1969, lorsque KNF quitte l'exiguïté de la ville pour la campagne fribourgeoise de Munzingen, que toutes les conditions de réussite sont réunies.

Le premier service de construction y est mis en place : c’est le cœur de l'entreprise, et le lieu où commence l’aventure vers de nouveaux marchés. C’est ici que, durant les années suivantes, dont être mis au point de nombreux nouveaux types de pompes, et adaptés aux besoins des différents secteurs. Lorsque KNF parvient à gagner la confiance de l'industrie nucléaire, l’opinion sur la « membranette » de Fribourg-Munzingen, jusqu'alors plutôt négatif, change.

Nouveaux marchés : Dans les années 1970, KNF conçoit des solutions de pompes complexes, destinées à l'industrie.
Nouveaux marchés : Dans les années 1970, KNF conçoit des solutions de pompes complexes, destinées à l'industrie.

Durant les années qui ont suivi, KNF met en place une équipe d'employés spécialisés dans la vente et la production, et les pompes à membrane sont de plus en plus souvent employées par les fabricants d'équipements internationaux de renom, qui les installent dans leurs systèmes. Grâce à l'activité dite OEM (Original Equipment Manufacturer), KNF se fait un nom dans le monde. En outre, il existe des applications spécifiques à un projet, dans lesquelles la jeune entreprise fait preuve de savoir-faire et de flexibilité. KNF acquiert des connaissances dans une grande variété de secteurs, qui se traduisent par des produits innovants.

Aujourd'hui, KNF est actif dans des domaines très variés : des laboratoires aux installations industrielles, de la recherche médicale à l'industrie alimentaire. Les pompes à membrane de KNF font le tour du monde dans des avions de recherche, où elles compriment des échantillons d'air qui fournissent de nouvelles connaissances sur le changement climatique. Elles contribuent au développement d'une technologie de pile à combustible écologique pour les autobus urbains chinois. Les pompes à membrane KNF sont utilisées dans les appareils de dialyse, la mesure de la pression intraoculaire et le développement de systèmes d'assistance cardiaque externe. Elles sont également installées dans de nombreux appareils d'analyse des gaz et de mesure des émissions, que ce soit dans une immense usine pétrochimique dans le désert du Qatar, ou dans une station de mesure au beau milieu de l'Amazonie. Et ce ne sont là que quelques exemples parmi les innombrables possibilités d’application des produits KNF.

L'entreprise continue de regarder vers l'avenir, vers des marchés d'avenir et de nouveaux produits, par exemple dans le domaine de la production d'énergie neutre sur le plan climatique. L’aventure qui a débuté dans un petit service de construction est loin d'être terminé.

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