Beaucoup de souvenirs : Dans son discours, Erich Becker revient sur 25 ans d'histoire de l'entreprise.
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A l'aube de l'avenir : KNF célèbre son 25ème anniversaire

Le souvenir d'une fête inoubliable

C'est la première grande fête de l'histoire de l'entreprise... et d'une certaine manière, un événement tourné vers l'avenir. En 1971, KNF, alors connue sous le nom de Maschinenfabrik Kurt Neuberger KG, célèbre son 25ème anniversaire dans la salle des fêtes de Mengen. C'est une fête somptueuse, avec des invités prestigieux, de la musique, des magiciens, des clowns et beaucoup de mets délicieux.

KNF est alors face à un avenir radieux, ou, comme le dit Erich Becker dans son discours : « L'entreprise vient de sortir de l'enfance. » À ce moment-là, l'histoire de la société est typique de l'Allemagne de l'après-guerre : Elle commence comme atelier de réparation de moteurs à combustion interne, répondant aux besoins des années 1940 et 1950. KNF parvient alors à suivre le développement économique et franchit une nouvelle étape décisive pour réussir son positionnement sur le marché grâce à son propre programme de fabrication.

En 1971, lors du 25ème anniversaire de l'entreprise, KNF vient de franchir cette étape et produit 800 à 1000 de ses pompes à membrane et compresseurs par mois, principalement destinés aux laboratoires. Les années suivantes l'entreprise se trouve confrontée à de grands changements. Ce soir-là, cela se ressent clairement. Parmi les invités figurent non seulement des personnalités du monde économique et politique, mais aussi des représentants des revendeurs qui travaillent pour KNF en Angleterre, en Finlande, en Belgique, en Norvège et en Suède, entre autres. Des représentants de la première succursale à l’étranger, et plus précisément en France, sont également présents. Une ambiance internationale flotte dans la salle, et ce n'est pourtant qu'un petit avant-goût de l'expansion mondiale rapide que les affaires de la société vont connaître dans les années à venir.

Une grande foule : La salle des fêtes de Mengen est pleine à craquer le soir de la célébration de l'anniversaire.
Une grande foule : La salle des fêtes de Mengen est pleine à craquer le soir de la célébration de l'anniversaire.

De même, les projets formulés dans une annonce à l’occasion du 25ème anniversaire de la fondation de la société vont se réaliser plus vite que prévu : « Consolider ce qui a été acquis, élargir l’offre et augmenter la production ». Un an plus tard, KNF fera une percée dans le secteur grâce à la technologie à double membrane et augmentera ainsi considérablement sa production.

Une représentante du comité d’entreprise fait l'éloge de la bonne ambiance de travail qui règne au sein l'entreprise dans un discours prononcé lors de cette soirée festive. Les employés forment une « véritable famille », dit-elle, dans laquelle chacun a son mot à dire et, dans une certaine mesure, même au niveau de la prise de décision. C’est toujours vrai aujourd'hui, 50 ans plus tard, même si la famille KNF s'est considérablement agrandie entre-temps. De nombreux collaborateurs, dont Horst Brändle, Alexander Gagg et Klaus Lakies, qui sont honorés ce soir-là pour leurs dix ans d’ancienneté, restent fidèles à KNF jusqu'à leur retraite et vont contribuer à la transformation de l'entreprise dans les années qui suivent.

Cette fête se poursuit jusqu'aux petites heures du matin. Tous ceux qui sont là s'en souviendront longtemps. Peut-être aussi parce que ce soir-là, l'optimisme est palpable dans la salle des fêtes de Mengen.

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