De haut en bas : Le site du KNF à Munzingen en 2005.
Site

Déménagement à Munzingen

De la prairie verdoyante au vaste monde

Enfin plus de place ! De la place pour grandir. De la place pour se développer. En 1969, KNF quitte la Habsburgerstraße, devenue trop exigüe en plein centre-ville de Fribourg, pour s’installer dans le verdoyant Munzingen. La municipalité avait depuis un certain temps lancé un appel d'offres pour des terrains marécageux situés à la limite est du village à des fins commerciales. KNF est l'une des premières entreprises à s'y installer, entourée de champs, de nature et des faisans vivant en liberté sur la propriété voisine. « Il m’a d’abord fallu regarder où se trouvait Munzingen. C’était juste une rue avec quelques virages. Je l’ai traversé à vélo en allant aux bains de Breisach », se souvient Alexander Gagg en riant.

Avant de pouvoir y construire, il faut d’abord assécher la zone industrielle « Kleine Roos ». Mais le prix est imbattable : 0,70 DM le mètre carré. Mais avant que KNF ne puisse commencer les travaux, il faut qu’Erich Becker négocie avec les propriétaires du terrain. « J’ai acheté individuellement chaque parcelle de terre aux agriculteurs », se souvient-il. Le 10 octobre 1968, tous les propriétaires et Erich Becker se réunissent à l’hôtel de ville pour la réaffectation du terrain à bâtir. Puis les choses peuvent enfin commencer.  

Le plan prévoit que deux ailes de bâtiment se rejoignent. La production est planifiée de manière modulaire et est extensible de tous côtés. L’immeuble de bureaux est relié à la production.

La prochaine étape : Les travaux de construction sur le site vierge de Fribourg-Munzingen débutent en 1968.
La prochaine étape : Les travaux de construction sur le site vierge de Fribourg-Munzingen débutent en 1968.

Environ 25 personnes travaillent pour KNF au moment du déménagement à Munzingen. Toutes les vieilles machines déménagent aussi, mais les années suivantes, le site de Munzingen évolue rapidement. Afin de répondre aux exigences croissantes et aux quantités toujours plus importantes, ainsi que pour avoir une longueur d'avance sur la concurrence, les outils de production sont constamment modernisés. Les derniers tours simples de la Habsburgerstraße disparaissent progressivement et sont remplacés par des machines modernes.  

Enfin plus de place : La production de pompes tourne à plein régime, et les conditions de travail sont améliorées.
Enfin plus de place : La production de pompes tourne à plein régime, et les conditions de travail sont améliorées.

Heinz Riedlinger, responsable du bureau d’études à partir de 1966 et jusqu'à sa retraite en 2002, contribue grandement au façonnage de ce progrès technique chez KNF. « Il a accompli des choses incroyables », résume aujourd'hui Erich Becker en se remémorant le passé. « Et ça l’a fait grandir. À vrai dire, ces défis nous ont tous fait grandir, sinon cela n'aurait pas fonctionné ». 

Ainsi, au cours des années qui suivent le déménagement à Munzingen, les progressions s’enchaînent à un rythme fou : Dans le nouveau laboratoire d'essai, des pompes à membranes moulées sont développées, puis, enfin les premiers compresseurs à piston. Des nouveautés mondiales, telles que des pompes à membranes pour gaz chauds, les pompes à double membrane, les pompes résistantes chimiquement et les systèmes de pompes de laboratoire sont présentés, en même temps que voient le jour diverses filiales et agences à travers le monde.  

L'entreprise est en pleine croissance : Le nouveau bâtiment administratif est inauguré en 1975. Quelques années plus tard, il faut à nouveau l’agrandir.
L'entreprise est en pleine croissance : Le nouveau bâtiment administratif est inauguré en 1975. Quelques années plus tard, il faut à nouveau l’agrandir.

Lorsque KNF fête son 50ème anniversaire en 1996, l’entreprise emploie 280 personnes et est leader mondial.

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