09.04.2021

75 jaar KNF: Een succesverhaal

KNF viert haar 75-jarig bestaan en gedenkt daarbij de belangrijkste etappes in haar geschiedenis.

Tegenwoordig wordt de wereldwijd actieve KNF Groep geleid Martin Becker.

Als technologisch marktleider op het gebied van membraanpompen is KNF vandaag de dag een internationaal actieve groep bedrijven met 17 vestigingen. Ter gelegenheid van de 75e verjaardag van KNF krijgen belangrijke fasen in de geschiedenis van het bedrijf een speciaal eerbetoon in de vorm van een digitale verjaardagsblog op de website van KNF.

Flexibiliteit, geëngageerde medewerkers en aanpassingsvermogen - dit zijn drie kenmerken die KNF in staat hebben gesteld uit te groeien van een kleine werkplaats in Freiburg tot een wereldmarktleider. KNF viert haar 75e verjaardag op 1 april 2021. 

Volgens Martin Becker, CEO van de KNF Groep, is het bedrijf goed voorbereid op de toekomst: "Door onze eigen structuren, met onze geëngageerde medewerkers en niet in de laatste plaats dankzij onze financiële onafhankelijkheid als familiebedrijf, zijn wij steeds weer in staat om buiten onze comfortzone te treden, nieuwe wegen in te slaan en zo de geschiedenis die 75 jaar geleden in een klein ambachtelijk bedrijf in de buitenwijken van Freiburg begon, met succes voort te zetten."

Een terugblik naar het jaar 1946, het jaar van de oprichting: In het door de oorlog geteisterde Freiburg im Breisgau bouwt een jonge man een eigen bedrijf op. In zijn werkplaats slijpt Kurt Neuberger cilinders en repareert hij motoren, later schakelt hij over op de fabricage van werktuigmachines. In 1962 treedt Erich Becker toe tot Kurt Neuberger Freiburg KG (KNF). Dit bedrijf groeit uit tot een groep van ondernemingen die wereldwijd actief is. Een bestelling van een klant leidt tot een succesverhaal. 

Visionair Erich Becker herkent het potentieel van de membraanpomptechnologie al vroeg.
Visionair Erich Becker herkent het potentieel van de membraanpomptechnologie al vroeg.

In die tijd assembleerde de in Freiburg gevestigde onderneming op contractbasis membraanpompen voor medische inhalatie- en afzuigtoestellen. De werktuigbouwkundig ingenieur herkent snel het potentieel van deze veelzijdige pomptechnologie. Na de dood van Kurt Neuberger in 1966 neemt Erich Becker de leiding van het bedrijf over en zet een expansiekoers in. Met de eerste corrosiebestendige membraanpomp opent KNF de markt voor laboratorium- en medische technologie. De ontwikkeling van de dubbele membraanpomp in het begin van de jaren zeventig opent ook de weg naar industriële toepassingen, met name in de nucleaire technologie. Deze technologische doorbraken gingen gepaard met internationale expansie - aanvankelijk in Europa, en al snel ook in de VS en Azië.

Tegenwoordig zijn pompen van KNF over de hele wereld en zelfs daarbuiten te vinden: De astronauten in het ISS, bijvoorbeeld, vertrouwen op de onderhoudsarme, betrouwbare membraanpompen voor hun luchtvoorziening. Van cruiseschepen tot uitwendige hartondersteuningssystemen voor zuigelingen, de knowhow van de KNF Groep kan bijna overal worden toegepast.

Toch blijft KNF ‘down to earth’ op zijn vele locaties over de hele wereld: Als topwerkgever ondersteunt KNF lokale, sociale en duurzame inspanningen - met, door en voor haar medewerkers. De verbondenheid met de betreffende locatie is een permanente constante en een belangrijke succesfactor voor deze internationaal succesvolle onderneming. 

"De reis is nog lang niet ten einde, en hij is zelden zo spannend geweest als vandaag de dag", zegt Martin Becker verheugd.