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为老鼠挤奶

这则关于奇特机器的故事说明了一切皆有可能。

德语中有一句俗语,字面意思是“就像为老鼠挤奶一样令人沮丧!”虽然没有人清楚这句话的典故,但德语国家的人往往会在遇到难题而感到气愤时说这句话。就像把一根电线穿过针眼。或者在孩子的尖叫声中解开数学公式。或者说真正设计一台老鼠挤奶机。在上世纪80年代初,这正是乌尔姆大学的一个研究小组所要做的事情。KNF 可以确认这不是一个玩笑,因为该公司的一款 N 035.1.2 隔膜气泵就安装在这台机器上。

不难想象,老鼠挤奶机的设计确实非常棘手。用微小的模具制造硅胶奶嘴杯,这就像为老鼠挤奶一样令人沮丧!反过来说,泵要保证吸气过程尽可能和缓无声,而且从一开始就能完美工作。KNF 的机型满足项目的所有要求——100% 无油、安静且免维护。该泵产生 800 至 850 毫巴的微弱负压,从而在 5小时在多只老鼠身上挤出 5 毫升的鼠奶。小鼠都被麻醉,以确保它们不会感到任何痛苦。

乌尔姆大学研究项目中使用的一台 KNF 隔膜泵。
乌尔姆大学研究项目中使用的一台 KNF 隔膜泵。

挤奶机是为输血医学领域的一个研究项目而开发,该项目在上世纪 80 年代引发了极大的关注。乌尔姆大学的研究人员正在研究针对细菌感染的自然防御机制。他们的工作重点是研究蛋白质乳铁蛋白的作用机制,后者会通过结合铁来抑制细菌的生长。挤奶机的作用就在于此。

完全无痛:抑菌蛋白乳铁蛋白是从麻醉后的老鼠身上获得。
完全无痛:抑菌蛋白乳铁蛋白是从麻醉后的老鼠身上获得。

没有人料到的是,这台机器会得到媒体的持续报道。乌尔姆大学如何为老鼠挤奶的故事吸引了媒体多年的关注。1995 年,负责设计老鼠挤奶机的工程师 Herbert Schmitt 甚至与 Blacky Fuchsberger 一起出现在德国电视问答节目“是或不是”(“Yes or No”)中,在该节目,四位名人要猜测嘉宾的秘密。毋庸置疑,没有人能够猜到他的秘密。

虽然老鼠挤奶机早已不再运行而且该项目也已搁置,但在乌尔姆大学,这仍然是一件脍炙人口的趣事。对于 KNF 来说,挤奶机是一长串形形色色客户订单中的一个奇特小插曲,而这却表明一切皆有可能。

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