拜访客户的途中:Kurt Neuberger KG公司的员工竭尽全力赢得每一笔订单。
员工

转折点:Erich Becker 加入 KNF

到 20 世纪 60 年代初,Neuberger KG公司显得前景渺茫。随着发动机维修业务缓慢陷入停滞,这家工具制造企业也被越来越多的问题所困扰,前途很不乐观。但在 Erich Becker 加入公司后,这一切都发生了改变。Becker 早先是一位个体经营的工程师,他认识到公司已经走入了死胡同,但他也找到了出路。避免破产的唯一办法在于重新集中精力开发全新的产品,并全面调整公司的任务。尽管处境艰难,但 Becker 还是以合伙人的身份加入了 Neuberger 合资公司,并开始寻找新的业务基础。在此过程中,他遇到了隔膜泵。但要把想法变为一家盈利的企业并不轻松。

弗莱堡,1962 年。客户的投诉堆满了 Erich Becker 的办公桌。克服攻丝机生产中的问题是他在 KNF 的首要任务之一。随着对业务了解的深入,他更加清楚地认识到,Neuberger KG 公司缺乏在机床领域获得长远的成功的财力和空间。“我们需要制造小型产品,”他认为。“一种不需要任何维修,而且重量不超过 5 公斤 或 6 公斤,便于运输的产品。”

解决方案来得如此之快,出乎他的意料。当时,Neuberger  KG 公司已经在依靠雇佣劳务来组装用于医用吸气和抽吸装置以及按摩浴缸的隔膜泵。一次偶然的机会,Wall 公司正在寻找新的生产基地,而 KNF 拥有生产能力。后来,Neuberger KG公司获得了并购该公司的机会。对 Erich Becker 而言,隔膜泵的优势显而易见:它们运行时无需维护、无油、重量轻,而且可用于实验室科学或工业等众多不同领域。然而,他最初面临着一系列全新的问题。在收购泵制造公司后不久,Erich Becker 的办公桌上再次堆满了客户的投诉。因此,他不得不从根本上反思泵的设计。

装配:把零部件拧在一起需要极高的灵活性。
装配:把零部件拧在一起需要极高的灵活性。

在哈布斯堡大街的主营业场所后面的一间小屋里,Erich Becker 与 Heinz Riedlinger 一起着手修整并设计新的解决方案。最终,他们设法将施加于隔膜的压力降至最低,从而提高其使用寿命,而使用寿命短正是隔膜泵的最大痛点。新款产品的性能也明显优于之前的机型。在实施了其他几个巧妙的技术之后,KNF 于 1966 年获得了第一项专利。不久之后,公司就推出了自己的泵系列:AEROMAT 系列。

新产品带来了新希望:Erich Becker 依靠 AEROMAT AL17 隔膜泵实现了突破。
新产品带来了新希望:Erich Becker 依靠 AEROMAT AL17 隔膜泵实现了突破。

1966 年,Kurt Neuberger 去世,Erich Becker 接手公司,担任公司唯一的总经理。“当时的首要目标是让公司活下去,”Erich Becker 回忆起这段激进的变革时期。“这让我们确立了坚定地在工业领域打造隔膜泵的下一步目标。”但公司却遭遇了极大的质疑。Erich Becker 希望通过首款 AL15 真空泵开拓实验室业务。然而业务开局艰难,资金变得更加紧张。

几乎在每个星期天(Erich Becker 漫长工作周的开始),他都会驱车在全国各地长途奔波。他向实验室设备经销商兜揽生意、介绍他的泵、收集信息并建立联系。每一份合同,无论多小,都会让他和员工感到欢欣鼓舞。然而,公司资金严重不足,甚至连泵的包装都难以得到保证。为了保持正常运营,敬业的员工 Alexander Gagg 会定期驾驶他的那辆大众客货两用车到一家制药公司收集纸板废料和木屑,以便进行再利用。这意味着第一批 KNF 泵有时是用小盒包装,有时是用大盒包装,这都取决于 Alexander Gagg 在收集之路中的收获。

场地不足:哈布斯堡大街的工作场所空间狭小。
场地不足:哈布斯堡大街的工作场所空间狭小。

同时,Erich Becker 和 Heinz Riedlinger 继续致力于对泵进行优化。他们的努力没有白费:N25 Picco 泵具有每分钟 20 l的输送能力和 20 mbar的极限真空度,这在实验室领域实现了突破,而且在很多情况下取代了流行的水喷射泵。  

甚至,期待已久的工业领域突破也指日可待。

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