09.04.2021

75 Jahre KNF: Eine Erfolgsgeschichte

KNF feiert 75-jähriges Bestehen und erinnert dabei an die wichtigsten Etappen der Firmengeschichte

Heute wird die weltweit tätige KNF Gruppe von Martin Becker geleitet.

Als Technologieführer für Membranpumpen ist KNF heute eine international tätige Firmengruppe mit 17 Standorten. Zum 75. Geburtstag werden wichtige Etappen der Firmengeschichte mit einem digitalen Jubiläums-Blog noch einmal aufgegriffen.

Flexibilität, engagierte Mitarbeitende und Anpassungsfähigkeit, das sind drei Merkmale, mit denen KNF von einer kleinen Werkstatt in Freiburg zum Weltmarktführer wurde. Am 1. April 2021 feiert KNF den 75. Geburtstag.

Bestens gerüstet für die Zukunft ist KNF, so CEO Martin Becker: „Aufgrund unserer Unternehmensstruktur, unseren engagierten Mitarbeitenden und nicht zuletzt dank der finanziellen Unabhängigkeit als Familienbetrieb können wir uns immer wieder aus unserer Komfortzone herausbewegen, neue Wege beschreiten und so die Geschichte, die vor 75 Jahren in einem kleinen Handwerksbetrieb in der Freiburger Vorstadt begann, erfolgreich fortschreiben.“

Ein Blick zurück ins Jahr 1946, das Gründungsjahr: In dem vom Krieg zerstörten Freiburg im Breisgau baut sich ein junger Mann eine Existenz auf. In seiner Werkstatt schleift Kurt Neuberger Zylinder und repariert Motoren, später sattelt er auf die Herstellung von Werkzeugmaschinen um. 1962 tritt Erich Becker in die Kurt Neuberger Freiburg KG (KNF) ein. Damit wird aus diesem Namen eine weltweit operierende Firmengruppe. Und aus einem Kundenauftrag wird eine Erfolgsgeschichte.

Visionär Erich Becker erkennt früh das Potenzial der Membranpumpentechnik.
Visionär Erich Becker erkennt früh das Potenzial der Membranpumpentechnik.

In Lohnarbeit montieren die Freiburger damals Membranpumpen für medizinische Inhalations- und Absauggeräte. Schnell erkennt der Maschinenbauingenieur das Potenzial dieser vielseitigen Pumpentechnik. Mit Kurt Neubergers Tod 1966 übernimmt Erich Becker die alleinige Geschäftsführung und geht auf Expansionskurs. Mit der ersten korrosionsbeständigen Membranpumpe erschließt sich KNF den Labor- und Medizintechnikmarkt. Die Entwicklung der Doppelmembranpumpe Anfang der 1970er Jahre eröffnet auch industrielle Anwendungen, vor allem in der Nukleartechnik. Begleitet wurden diese technologischen Durchbrüche von der internationalen Expansion – zunächst in Europa, bald auch in den USA und Asien.

Heute sind KNF Pumpen auf der ganzen Welt und sogar darüber hinaus zu finden: Die Astronauten auf der ISS beispielsweise setzen für ihre Luftversorgung auf die wartungsarmen, zuverlässig arbeitenden Membranpumpen. Vom Kreuzfahrtschiff bis zum externen Herzunterstützungssystem für Säuglinge, das Know-how der KNF Gruppe lässt sich beinahe universell anwenden.

Trotz internationaler Erfolge ist KNF bodenständig geblieben - das Unternehmen fördert seine Gemeinschaft, unterstützt an jedem seiner Standorte lokale, soziale und nachhaltige Initiativen mit und für seine Mitarbeiter. Die Verbundenheit zum jeweiligen Standort ist eine bleibende Konstante und ein wichtiger Erfolgsfaktor.

„Die Reise ist noch lange nicht zu Ende, und selten war sie so spannend wie heute“, freut sich Martin Becker.